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    Histoire générale de la ville

     

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    La ville d'Argentan, située sur les bords de l'Orne, au milieu d'une plaine calcaire et entourée des forêts d'Ecouves et de Gouffern, a de tout temps suscité les passions.

    Du Moyen-Âge au 17e siècle


    Tour marguerite
    Tour marguerite

    Accrochée à un éperon calcaire, protégé au nord, à l'ouest et au sud par des marais, elle fut, dès le Moyen-Age, une des forteresses les plus importantes de Normandie.
    Argentan a été édifiée par Henri Ier Beauclerc, duc de Normandie et roi d'Angleterre au début du XIIe siècle.
    De 1134 à 1618, la ville est restée protégée par ses deux enclos : l'enclos de la ville, composé de 16 tours, et l'enclos du château, composé de 4 tours, enserrant le château, la Chapelle St Nicolas et le Donjon, encore visibles aujourd'hui.
     
    A l'abri de ses remparts, Argentan a accueilli des personnages illustres. Mathilde, fille de Henri Ier, roi d'Angleterre et mariée à Geoffroy Plantagenêt, y trouve refuge en 1135. Henri II, roi d'Angleterre, réunit en 1172 tous les comtes et barons du duché de Normandie pour préparer la conquête de l'Irlande. En 1189, Aliénor d'Aquitaine fixe sa résidence au château d'Argentan et y reçoit ses deux fils, Richard Cœur de Lion et Jean sans Terre.


    Du 17e au 18e siècle


    Argentan possédait évidemment industries et commerces. La qualité des eaux de l'Orne a favorisé l'implantation de nombreuses tanneries et même d'une fabrique de parchemins.
    En 1665, une Manufacture  Royale de dentelles est installée : vers 1671 sera inventé le Point de France qui va concurrencer le point de Venise, fameuse dentelle.
    Au 18e siècle, Argentan possédait quatre Manufactures Royales de dentelles et une demi-douzaine de manufactures ordinaires. Mais Argentan était surtout une ville aristocratique et administrative : une cinquantaine de familles nobles et une centaine d'officiers du roi (bailliage, élection, grenier à sel, maîtrise des eaux et forêts) y résidaient en permanence. Les plus riches possédaient des hôtels particuliers qui existent encore pour la plupart.


    Depuis le 19e siècle


    Hôtel particulier
    Hôtel particulier

    En raison de sa situation géographique privilégiée, Argentan est devenue un très important centre ferroviaire : son dépôt comptait jusqu'à 120 machines.
    Dans la seconde moitié du 20e siècle, de nombreuses industries se sont installées sur la rive gauche de l'Orne, notamment dans les secteurs de la métallurgie et de l'agroalimentaire. La population d'Argentan a alors triplé rapidement (de 6 000 à 18 000 habitants).
     
    Aujourd'hui, avec la mise en chantier de l'A88 et l'opération "Au Fil de l'Orne", visant à aménager les berges de notre fleuve, la ville affiche une forte volonté de développement.
    La ville s'est dotée d'une Médiathèque, d'un Centre aquatique, a rouvert les portes de la Maison des Dentelles et lance la construction d'un centre culturel, qui devrait ouvrir ses portes en 2008.




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